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La Belgique se souvient ! Commémoration officielle du centième anniversaire de la Première Guerre mondiale. Nieuport et Ypres, 28 octobre 2014

Par Arlin Bagdat

En présence du Roi et de la Reine, de la chancelière allemande Angela Merkel et de nombreux chefs d’Etat et de gouvernement étrangers, la Belgique commémore ce 28 octobre, à Nieuport et à Ypres, le centième anniversaire de la bataille de l’Yser et de la première bataille d’Ypres. Cette cérémonie officielle et solennelle, rehaussée de prestations artistiques et lyriques symboliques, aura pour thèmes le refus de la soumission, l’inondation de la plaine de l’Yser, et la mise à l’honneur de la figure du Roi-Soldat. La Belgique se souvient !

Fin octobre 1914. L’ordre est donné de déclencher une vaste inondation des plaines de l’Yser afin d’arrêter la progression de l’ennemi sur le front belge. C’est le début de la bataille de l’Yser et, quelques kilomètres plus au sud, de la première bataille d’Ypres. Belges, Français et Anglais résistent à l’invasion depuis leurs tranchées…
La Première Guerre mondiale, de 1914 à 1918, a bouleversé l’histoire de la Belgique et du monde entier. Des dizaines de pays ont combattu sur le sol belge. Le comportement courageux de la Belgique a eu un rayonnement mobilisateur et a confirmé l’importance de la coopération internationale. Bien que les derniers témoins humains soient décédés, cette guerre demeure gravée dans la mémoire collective de notre pays.

Commémoration nationale

La cérémonie nationale de commémoration se déroulera le mardi 28 octobre 2014 à 15h au Monument Roi Albert 1er à Nieuport. Ce mémorial, qui vient d’être rénové, a été érigé en 1938 pour commémorer le rôle du Roi lors de la Première Guerre mondiale, notamment lors de la Bataille de l’Yser lorsqu'il décida de rester auprès de ses troupes pour défendre le sol national. Outre le couple royal, des représentants de tous les niveaux de pouvoir en Belgique ainsi que des délégations de nombreux pays du monde entier seront présents.

Le Roi Philippe passera les troupes en revue et prononcera un discours. Après la projection d’un film d’évocation de la Première Guerre mondiale réalisé par le ministère de la Défense, des discours seront prononcés par la chancelière allemande Angela Merkel et le ministre français de la Défense Jean-Yves le Drian qui, avec le Royaume-Uni, représentent les pays partenaires de la Belgique lors de cette commémoration. Des prestations artistiques et lyriques ponctueront la cérémonie, qui se terminera par un dépôt de fleurs par le Roi, une minute de silence suivie de coups de canon, de l’Hymne européen et de la Brabançonne.

A 17h30 à Ypres, une cérémonie Last Post (sonnerie aux morts) se tiendra sous le Mémorial de la Porte de Menin, dédié aux soldats du Commonwealth, en présence du couple royal, des chefs d’Etat et de gouvernement et des hauts représentants belges et étrangers. Le Premier ministre Charles Michel y prononcera un discours et, après une minute de silence et un moment de recueillement, des poèmes de soldats seront lus par des jeunes. Une couronne de fleurs sera déposée avant qu’une pluie de coquelicots et un final musical viennent clore l’événement.

Suivre les cérémonies à Nieuport et à Ypres

En raison de l’exiguïté des lieux, le public ne sera pas admis aux cérémonies. Celles-ci pourront toutefois être suivies sur des grands écrans placés sur la Kaaiplein à Nieuport-Ville et sur la Grand-Place d’Ypres. Elles seront également retransmises sur la VRT (Canvas).

A Ypres, outre des animations prévues sur la Grand-Place, une œuvre inédite de Wim Mertens composée spécialement pour les commémorations sera jouée à 20h30 à la cathédrale Saint-Martin en présence du couple royal. Le grand public est invité à assister gratuitement à ce concert. Les places sont à retirer personnellement à l’office du tourisme de Ypres sur présentation de la carte d’identité. Plus d’informations sur le site de l’office du tourisme d’Ypres.

Campagne de sensibilisation

Afin d’associer toute la Belgique à cette commémoration, le SPF Chancellerie du Premier Ministre a lancé une campagne de sensibilisation avec le slogan la Belgique se souvient. Des spots sont diffusés à la radio et à la télévision et des affiches sont également visibles dans les aéroports, les gares et les stations de métro. Plus d’informations sur le site www.be14-18.be.

Suites de la commémoration nationale

Le 11 novembre 2018, le centième anniversaire de la signature de l’Armistice sera commémoré à Bruxelles, avec pour thèmes : la fin de la guerre, le retour à la paix et la reconstruction. Ce sera l’occasion d’une véritable fête populaire. Cette commémoration viendra clore le triptyque des cérémonies nationales, après la commémoration du début de la Première Guerre mondiale qui a eu lieu à Liège le 4 août 2014 et les cérémonies de Nieuport et d’Ypres ce 28 octobre 2014.

Plus d’informations sur le programme des événements officiels sur le site web www.be14-18.be.

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